Members' Research Service By / November 9, 2017

New priorities for EU–Africa cooperation [Plenary Podcast]

As the EU and Africa prepare to redefine their priorities for cooperation under the framework of the Africa-EU Joint Strategy adopted ten years ago, the European Parliament will debate, during the first November plenary session, a resolution outlining its position on the issue, ahead of the EU-Africa summit scheduled for the end of November.

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Written by Ionel Zamfir,

Green globe isolated on white with europe in the spotlight environment concept 3D illustration
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As the EU and Africa prepare to redefine their priorities for cooperation under the framework of the Africa-EU Joint Strategy adopted ten years ago, the European Parliament will debate, during the first November plenary session, a resolution outlining its position on the issue, ahead of the EU-Africa summit scheduled for the end of November. This summit will focus on the need to invest in youth. The issue has become prominent against the background of demographic growth in Africa and increasing irregular migration from the continent to Europe.


EU cooperation with Africa is embedded in several frameworks. The Partnership Agreement with the ACP countries (the Cotonou Agreement) defines the principles of EU cooperation and development aid to Sub-Saharan Africa, while the southern strand of the EU Neighbourhood policy sets the framework for cooperation with the North African countries. After the establishment of the African Union in 2002, the need for a unitary framework for cooperation at continental level was recognised and, in 2007, the Joint Africa-EU Strategy (JAES) was adopted. Its purpose is to set up a partnership on an equal footing between Africa and the EU, based on common interests and shared values. The JAES has its own financial instrument, launched in 2014, the Pan-African Programme, endowed with a budget of €845 million for the 2014-2020 period, under the Development Cooperation Instrument. However the JAES is not limited to actions covered by this instrument, as it could potentially cover all areas of cooperation between the EU and Africa with continental or regional relevance, from peace and security to trade and cooperation in international fora on global issues. The JAES priorities are revised periodically at the summit of EU and African Heads of State or Government, which takes place every three years. The next summit will take place at the end of November in Abidjan (Côte d’Ivoire). In May 2017, the Commission and the European External Action Service published proposals for future cooperation in a joint communication, entitled ‘A New Impetus for Africa-EU cooperation’.

The current situation of cooperation

The roadmap adopted at the fourth EU-Africa summit (Brussels, April 2014) outlined five priority areas for cooperation: peace and security; democracy, good governance and human rights; human development; sustainable and inclusive development and growth; and continental integration, global and emerging issues. Notable successes have so far been achieved in a number of areas. EU support to the African Union in the area of peace and security stands out as vital to the success of the African Union Peace and Security Architecture, and to the Africa-led peace operation in Somalia (AMISOM), which have largely benefitted from EU funding. The EU has also supported building the capacity of African bodies in the area of human rights. Irregular migration has moved to be the focus of cooperation since the Valletta summit in November 2015, when it was also decided to create an EU Emergency Trust Fund for Africa to tackle its root causes. In the area of trade, negotiations on economic partnership agreements (EPAs) – asymmetric free trade agreements with a strong development component – have been finalised with regional groupings in Southern, West and East Africa, but some states in the latter two regions are still reluctant to endorse the final text of the agreement. In order to spur development and tackle the root causes of migration, the EU has been encouraging investment in Africa using blending of public grants with private funds. In this respect, the recently established European Fund for Sustainable Development includes two platforms, of which one will be dedicated to Africa, as well as a new risk guarantee for investors. The fund is expected to attract massive investment to Africa.

Own-initiative report: 2017/2083(INI); Committee responsible: DEVE; Rapporteur: Maurice Ponga (EPP, France)

The new priorities proposed by the European Union

The 2017 joint communication ‘A New Impetus for Africa-EU cooperation’ outlines the main possible lines of future action. It recognises the challenges and opportunities related to the demographic dynamism of the African continent and its ongoing transformation. These priorities are defined taking into account the African Union’s Agenda 2063 – a programmatic vision of where the continent should head – and the EU Global Strategy. The transformative agenda for Africa envisioned by the EU is centred around two strands: building more resilient states and societies, and creating more and better jobs for youth.

More concretely, the EU intends to strengthen its support to African capacities in the area of peace and security, including conflict prevention and management. It also wishes to continue its work with African partners towards ‘accountable, democratic, effective and transparent institutions‘ at all levels, as they are a precondition for resilient societies. The management of migration and mobility is another important component of future cooperation, being expected to take place in a spirit of mutual trust, based on responsibility-sharing and with full respect for human rights. The EU proposes to enhance intra-African legal mobility and migration as well as to increase students’ and researchers’ mobility. At the same time, irregular migration should be addressed by fighting trafficking and smuggling. In the area of economic development, the European External Investment Plan is described as the EU’s ‘most powerful vehicle’ for encouraging job creation in Africa, targeting the root causes of migration. Other actions needed in this area include: the creation of a conducive business climate, building the core enabling infrastructures, including electrification in Africa, support to SMEs, and support to Africa’s regional and continental integration efforts. The EU also wants to support the transformation of Africa’s agriculture, given its importance in terms of jobs. The EU admits the need to improve the level of education and vocational training in Africa and pledges support to this.

Stakeholders’ position

Ahead of the Africa-EU summit, civil society representatives met at the Third Africa-EU Civil Society Forum in Tunis in July 2017 and adopted a joint declaration. The declaration noted the shrinking space for civil society and expressed regrets about the insufficient involvement of civil society in the implementation of the strategy. The declaration recommends protecting the space for civil society and creating an enabling environment, and recognising civil society’s role in building resilient societies. Other recommendations refer to ensuring the inclusion of women and youth in peace-building efforts, dissociating development aid from migration management, while fighting any form of human trafficking, prioritising policies and investments in public services such as health, education and social protection for all, promoting internationally recognised labour standards, and promoting sustainable economic models (including ruralisation).

Young people have also defined their expectations. The 4th Africa-Europe Youth summit, which took place in October 2017 in Abidjan, adopted a declaration on priorities that should feed into the high-level summit. It calls for the enhancement of participation of young people, including vulnerable ones, in society; for the creation of the right conditions for economic empowerment of youth (a conducive business environment allowing young people to set up enterprises, enhanced access to enterprise finance for young people, enhancing the capacity of young entrepreneurs to run an enterprise), and for the involvement of young people in conflict prevention.

The International Crisis Group has published an analysis of the Africa-EU relationship, recommending to both sides to deal more openly with their disagreements, to deliberate with their strategic interests in mind and to strive to reach agreement about how to tackle migration towards Europe.

European Parliament position

The Parliament is also defining its recommendations for the Africa-EU summit. On 10 October 2017, its Committee on Development (DEVE) adopted an own-initiative report, entitled ‘EU-Africa strategy: a boost for development’ (Rapporteur: Maurice Ponga, EPP, France). It recommends that future cooperation focuses on the following areas: economic development (through trade and EPAs, regional integration, economic diversification, sustainable industrialisation); good governance, including human rights; human development (through better education, health, access to water and sanitation, and gender equality); migration and mobility; and environment, including climate change. It considers resilience to be the key concept for tackling African challenges, and proposes to reinforce resilience in the political, economic, social, environmental and security realms. It highlights the importance of responsible investment and trade, respecting international health, safety, labour and environmental standards. It also recommends a holistic approach to migration, taking into account the demographic situation and the root causes, calls for the promotion of legal migration, and underlines that development aid should not be linked to cooperation on migration.

Read this Plenary At a Glance note on ‘New priorities for EU–Africa cooperation‘ in PDF.

Listen to podcast ‘New priorities for EU–Africa cooperation

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  • ”…deux axes: construire des États et des sociétés plus résilients et créer des emplois plus nombreux et de meilleure qualité pour les jeunes. ” ,il semble l’approche fait défaut car la base de toute action est d’abord une politique saine et donc un droit aux peuples de s’exprimer comme cela est respecté dans tout le continent européen. Si il n’ y a pas de respect des droits de l’homme par les gouvernements et les pouvoirs dictatoriaux en place, les 2 axes ne peuvent avoir des résultats tangibles et c’est le schéma psychologique d’un sot troué et que cela y va va de soi ne sera jamais rempli d’eau. Et donc rien ne peut se faire ni au niveau de la jeunesse ni à tous les autres niveaux de la société . Les dérives des institutions de l’État sont en courbe exponentielle et les pouvoirs en place ,qui encouragent ces dérives se trouvent eux aussi dans la tourmente comme des simples invités de cette mouvance crée par eux, marquée par le ”Bergague”(les délateurs qui ne sont ni pour le pouvoir en place ,ni pour des mafias constituées…). Les jeunes sont condamnés à rester sans emploi et se demandent pourquoi aller à l’école s’il n’y a pas d’assurance de trouver un travail ,après avoir un diplôme aussi critiqué au niveau d’un classement,international, des universités ou des formations professionnelles. En sus ,une démographie galopante et le marché du travail n’offre pas de nouvelles opportunités ; le service public ne peut pas contenir,plus de 35% des chômeurs qui ont une que faire avec le reste qui s’accumule chaque année. Les 53 pays africains sont dans un paquebot qui risque d’être submergé et la fuite vers l’Europe serait la seule destination possible et donc personne ne peut arrêter cette vague des immigrés économiques, ni FRONTEX, ni aucune police européenne,… il faut être réaliste et savoir que le ”realpolitik” est la politique par excellence. Pour beaucoup d’observateurs , la situation était calculé par des psychopathes européens ,pro-colonisation, qui n’ont jamais voulu donner la vraie indépendance aux pays africains. Car ,l’Europe ,utilise les droits de l’homme pour anéantir les pouvoirs en place et les conforte dans leur dictature et donc un chantage à haut niveau qui se pratiquait depuis 1960 ,1955,…de l’indépendance des britanniques ,des français, des espagnoles, des portugais… à tel point, les intérêts européens étaient et toujours,protégés par les pouvoirs dictatoriaux en place, schématisés par une pyramide du pouvoir et du chef tout se découle et et se dégringole et pour exemple la chute des dictateurs :Ben Ali, Mobuto…c’est tout le régime qui se dégringole et leurs différentes politique de soumission des pauvres citoyens et des voleurs de l’État comme ces rats qui quittent le navire ,les ”Bergagues” aussi mais bon nombre sont et seront arrêtés par le nouveau pouvoir et par un peuple révolté…donc ,finalement le schéma mathématique ou encore une cybernétique qui consiste à savoir qu’il existe une source dit émetteur qui est l’Europe ensuite un canal qui n’est rien d’autre que le pouvoir dictatorial en place(les 53 pouvoirs africains) et enfin la destination dit le récepteur qui est le peuple africain et toute sa jeunesse gaspillée dans le temps qui ne fait que durer.

    L’Europe donc a une lourde responsabilité car l’Europe joue la ségrégation ou encore deux poids deux mesures. Certes, il faut à l’Europe de trouver d’autres horizons économiques pour faire face au chômage de masse qui existe dans le continent européen . Mais alors, de grâce, pas au détriment des pauvres africains, une pauvreté à tous les niveaux(intellectuel, économique, sociétal…). Il est vrai et il n’est pas étonnant que des africains font appel à d’autres États pour les coloniser, à nouveaux, même Israël qui est un État fantoche ou un pseudo État est convoité par des africains. C’est la même méthode utilisée par les européens sur Israël car se sont toujours les européens qui ont créé cette question de conflit permanent et contre les arabes et contre Israël et responsable des guerres 1948, 1956,1963,1973,..; les juifs étaient la patate chaude(juste après les camps de concentrations de Hitler, où juifs et communistes et les Roms…étaient concentrés) pour détourner l’intention des hommes libres ,des démocrates ,des européens… comme les africains et la solution devrait passer par les européens qui ont des méthode enfantines pour garder une supériorité et continuer d’exploiter les 53 pays africains, en instaurant par exemple des visas et de ce fait ,les européens ont créer leur propre problème;avec l’immigration clandestine ,l’Europe ne peut rien faire à l’intérieure de ses frontières si ce n’est de rentrer dans une guerre civile et il n’est pas étonnant que beaucoup de pays européens peuvent avoir à la tête de l’exécutif des musulmans ou des africains subsahariens et que faire ?!

    Non ,à l’Europe de se corriger et d’accepter son autocritique . À commencer par réformer le traité de Lisbonne et d’annuler les accords de Schengen et de libérer les visas comme autrefois ,avant 1986…et puis de donner la parole aux opposants des régimes dictatoriaux en place en vue de construire un continent sain et démocratique et se seront les africains ,chez-eux,qui profiteront les premiers des richesses de leur continent ,l’Afrique . À c stade, toute coopération avec l’Europe serait un plus dans le progrès des africains mais aussi des européens. Un donnant-donnant ,doit être le leitmotiv de ce genre de coopération . Et il ne faut pas aux européens de heurter, chaque fois,la justice européenne pour arrêter de voler les richesses des africains;ce fût le cas, avec le Sahara occidental, car le territoire est toujours en litige juridique et dont les européens ne veulent pas de solution;car toute solution est une restriction de leurs intérêts (les richesses naturelles sont bradées, alors s’il existe une démocratie ,c’est le marché international(et ses failles!)qui détermine le prix et ses variations. Le peuple africain est conscient de ce schéma mais il attend un sauveur, ou une révolution,ou autres…

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